放弃=认怂?我们为什么对“放弃”深怀恐惧?



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文:yee言
来源:译言(ID:yeeyancom)

34岁那年是吉列尔莫人生的转折点。

从高中开始,他就一直梦想着自己能成为一名技术部门的管理人员。那时他不但沉迷于新兴技术,而且渴望获得地位和权力。他为此发奋图强。大学期间他学习非常刻苦,取得了名流大学的奖学金。并且在四年后成功考上了工商管理专业的研究生。

吉列尔莫在他26岁的时候进入了他梦寐以求的公司。勤奋使他步步高升。没过几年,他就当上了高管,买了新车,衣食无忧。他觉得自己得到了想要的一切。

然而每天长达16小时的工作却常常让他疲惫不堪,暮色沉沉。一开始支持他的妻子开始感到孤单和被无视。压力随之而来。压死骆驼的最后一根稻草是他与妻子的加勒比之旅。在他们来到加勒比豪华酒店的第一天,吉列尔莫起了个大早,向客服要了一杯卡布奇诺,坐在阳台上俯瞰大海。

风景再美,他牵挂的还是他的工作。他感到恶心,手不住地颤抖。就在那时,他突然意识到自己失去了享受生活的能力。事实上他已经五年没有好好享受过了。高中时代的梦想一直在吞噬他的生命。他当即就决定了辞职。

那么我不就放弃了嘛!只有失败者才会选择放弃不是吗。吉列尔莫这样想着。

研究人员Carsten Wrosch 和Gregory Miller认为,坚持不懈是成功的关键这种思想在美国文化中根深蒂固。“孩提时代,很多人就告诉过我们过永不言弃的道理”。Wrosch花了10多年时间来研究持久性与放弃之间的影响,他认为永不言弃并不是一个好的建议。比如吉列尔莫的经历说明,固执地追求一个目标有时会适得其反。

有关“放弃目标”的研究表明放弃有时是更明智的选择。尽管研究人员还不能确定为什么有时候放弃目标是有益的。有一种可能性是,它可以让人们去追求一些以前被忽视的目标。如果我们把所有的精力都花在最初的目标上,那么我们就错过了做其他更有意义的事情的机会。

数十项研究表明,学会放弃是件好事。其中的一项研究是调查那些放弃了个人目标的女性。生孩子是许多女人在40岁左右的目标。没有孩子的那些妇女在这个年龄,都会努力得利用传统和医学的手段增加怀孕几率。研究人员在这一里程碑前后对一大批女性进行了调查。

40岁之前,大多数女性都说生孩子是她们主要的生活目标,许多人都积极努力。然而40岁之后,女性则给出了截然不同的答案: 只有一小部分人仍然把这个目标视为她们最重要的目标之一。因为许多人意识到他们已经过了最容易实现这个目标的年龄,所以选择了放弃。虽然这听起来让人难过,但这一决定会增加这些女性的幸福感。或者说,那些继续积极追求这一目标的女性会比从这一目标中脱离出来的女性更苦恼。

但这并不意味着放弃永远是最好的选择。如果我们总是很快放弃,妄自菲薄。又如何知道什么时候该放弃什么时候该坚持?

这个问题是无解的。但至少以下两种情况需要我们考虑放弃目标。

如果目标不可能实现:

坚持不可能实现的目标会令人沮丧。Wrosch和Miller在《心理科学》杂志上写道:

“当人们发现自己不太可能实现目标时,最合适的做法就是放弃它。

“放弃一个无法实现的目标,可以避免重复的失败对人身心的影响。

承认自己的目标无法实现,需要很大的勇气。但在经过多次、认真的尝试之后,我们就应该考虑是否有一个其他令人称心如意的目标让我们可以花时间在上面。这并不意味着降低了我们的标准。恰恰相反,这意味着我们重视自己的时间和精力,明智地投资

当目标已不重要:

当目标不再重要时我们也应该考虑放弃。认为目标必须实现是人的天性。然而有时,在我们还没实现目标的时候情况就会发生变化。有时候人们无法激励自己努力实现目标,是因为那个目标对他们而言已经不像以前那么有意义了。

我们大多数人每天都做的一些事情——比如完成工作任务或洗衣服——是为了避免不良后果,比如被解雇或没有干净的衣服穿。没有什么是不健康的。但值得考虑的是,有没有什么目标,如果你放弃了之后不会对你产生负面影响,而且可能会让你有机会参与其他更有意义的活动。

这是理解何时放弃的关键: 有另一个,更有个人意义或令人满意的目标,值得你花时间在上面。

酒店事件发生几个月后,吉列尔莫情绪低迷。一天晚上,他的妻子温柔地握着他的手说: “你应该辞职。我们存了足够的钱,你不用担心。这份工作已经不再是你的梦想了。这只是一份工作。而它却影响了你的生活。”

听从了妻子的建议,吉列尔莫做了他未曾想过自己会做的事:他放弃了他的行政工作。这并不意味着他放弃了他努力工作的个性以及他成功的动力。这是一场思想斗争,他把目光投向了一个新的梦想。

如今,他是一个成功的摄影师。他的照片已经在世界各地的画廊里展出。虽然他挣的钱比以前少得多,但他却能去旅行、结识人、创作艺术。最重要的是,他很快乐。

“当我还是个孩子的时候,我非常向往行政工作。那是我的梦想。一天他在晚餐过后对我说。“但后来我改变了想法。现在摄影是我的梦想,我将勇往直前。


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